Energías renovables, verdes, limpias… ¿cuál es la situación actual?

En la era de la Transición Energética, el mundo entero apuesta cada vez más por las energías renovables. Su uso se ha vuelto esencial y progresivamente van adquiriendo mayor importancia en nuestra vida diaria. Las energías verdes como fuente de innovación y posible solución al calentamiento global están en todas partes. Le proponemos un breve repaso general de las energías renovables en funcionamiento y de su desarrollo en Francia y en el mundo. 

El ABC de las energías limpias 

¡Nada se crea, nada se destruye, todo se transforma!

A diferencia de los combustibles fósiles, que proceden de la transformación de elementos existentes en el subsuelo, las energías renovables son inagotables. Proceden de fuentes naturales que se renuevan constantemente y generan pocos residuos. También se conocen como "energías limpias" o "energías verdes". El Sol y la Tierra son las dos principales fuentes de energías renovables, pero pueden distinguirse varias subcategorías: 

  • Solar

  • Eólica

  • Hidráulica

  • Orgánica

  • Geotérmica

¿Qué son las energías renovables?

En la era del desarrollo sostenible y la innovación ecológica, las energías renovables se utilizan cada vez más en la vida diaria. Pero, ¿qué son y por qué están en plena expansión?


Energía solar: ¡la más conocida!

¿Sabía que la energía solar puede adoptar dos formas? En efecto, puede ser fotovoltaica y térmica.

Presente en todo el mundo, el sol es una fuente de energía limpia, no contaminante e inagotable (a escala de la vida humana). Actualmente es posible producir electricidad, iluminación y calefacción con energía solar, basándose en tres principios:

  • La energía solar fotovoltaica se basa en la utilización de paneles solares, compuestos por células fotovoltaicas que captan la luz del sol y la transforman en electricidad. Esta tecnología permite producir electricidad para alimentar luminarias solares destinadas al alumbrado público, semáforos o pequeños aparatos electrónicos, preservando a la vez el medio ambiente.

  • La energía solar térmica transforma la energía solar en calor que se redistribuye o almacena para su posterior uso. Los calentadores de agua solares utilizan esta técnica para calentar el agua de las casas o el piso de un local o una vivienda.

  • La energía solar termodinámica también utiliza la energía del sol que, primero, se convierte en calor y luego en electricidad. Mediante un sistema de espejos, los rayos del sol se concentran para alcanzar temperaturas muy elevadas (hasta 1.000 °C) que generan vapor. El vapor provoca a su vez el movimiento de una turbina conectada a un alternador. De este modo, se obtiene una electricidad limpia y no contaminante.

 

Energía eólica: a favor del viento... 


La energía eólica también permite producir electricidad gracias a la fuerza del viento que mueve las palas de un aerogenerador. La energía cinética generada por la rotación de las palas es transformada por un alternador en energía eléctrica, que se inyecta a continuación en la red. La energía eólica es muy eficaz, inagotable y genera pocos residuos.

Energía hidroeléctrica: la historia 


Ahora bien, la energía renovable que encabeza la lista es la hidroeléctrica, desarrollada en Francia en el siglo XIX. Utilizando la fuerza del agua almacenada en presas o las corrientes marinas naturales se puede hacer girar una turbina que activa un alternador y genera una corriente eléctrica. Actualmente, la energía hidroeléctrica es la principal energía renovable utilizada en el mundo.

Biomasa: la economía circular


Otra fuente de energía verde fácilmente disponible es la biomasa, es decir, cualquier materia orgánica de origen vegetal o animal. La valorización de la materia orgánica mediante diversos procedimientos científicos (combustión, pirólisis, metanización, etc.) permite producir biocombustibles, calor, biogás o electricidad mediante la transformación del biogás. 

La energía geotérmica: en el centro de la Tierra


La geotermia es una técnica que consiste en utilizar el calor de la Tierra para generar electricidad o calentar una vivienda. Existen tres tipos de energía geotérmica según la profundidad: 

  • Energía geotérmica de muy baja temperatura: el calor se extrae a poca profundidad (200 m). Esta técnica también funciona como sistema refrescante natural en verano y se denomina refrigeración pasiva o "geocooling".

  • La energía geotérmica de media y alta temperatura: se trata de instalaciones más complejas que extraen el calor de las capas geológicas hasta 2.000 metros de profundidad.

  • La energía geotérmica de alta y muy alta temperatura: esta técnica aún no está bien desarrollada porque solo es posible con rocas calientes que se encuentran entre 2.000 y 5.000 metros de profundidad. 

 

Actuar para preservar el medio ambiente

Las energías renovables, una prioridad

Debido al calentamiento global provocado por la actividad humana, actualmente es indispensable adoptar nuevas fuentes de energía más limpias e inagotables. Los combustibles fósiles, más contaminantes y limitados, siguen siendo los más utilizados, pero poco a poco van cediendo el paso a las energías renovables. Encabezando la lista se encuentra la energía hidroeléctrica, que representa el 19 % de la producción total de electricidad en el mundo. El 28 de junio de 2021, China puso en marcha la segunda central hidroeléctrica más grande del mundo.

En Europa, las energías renovables superaron finalmente a las energías fósiles el año pasado. En 2020, representaron el 38 % del mix energético europeo, frente al 37 % para los combustibles fósiles y el 25 % restante procede de la energía nuclear. Este cambio se explica por la disminución del consumo de energía a raíz de las medidas de confinamiento adoptadas para luchar contra el COVID-19, pero también por el desarrollo de las instalaciones de energía eólica y solar. Las energías renovables forman parte de la campaña de descarbonización de Europa, cuyo objetivo es reducir las emisiones de CO2 un 55 % de aquí a 2030 respecto a los niveles de 1990.


¡Francia, un país verde!

Para cumplir con el compromiso formalizado mediante la firma del Acuerdo de París, el Gobierno francés ha anunciado un plan de recuperación de 100.000 millones de euros, 30.000 millones de los cuales estarán destinados a inversiones ecológicas. El año pasado, las energías renovables representaron el 26,9 % del consumo energético en Francia, gracias en particular al aumento de la producción de energía eólica e hidráulica. En la actualidad, la capacidad de energía hidráulica instalada en Francia es de unos 25 GW, seguida de la energía eólica con 17 GW y de la energía solar aún infraexplotada con 11 GW. Hoy, esta capacidad no es suficiente para frenar el calentamiento climático y garantizar la neutralidad de carbono en 2050, pero la tendencia actual es apostar por la ecología y la innovación. 

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